Sonderausgabe - Juni 2007
Image und Wahrnehmung der Wissenschaft

Giving science a chance
Innovative experiments on science teaching are blossoming throughout the Union, and are proving benefits for education. The European Commission intends to support their extension and visibility. It has instructed a 'commando squad of educators' - the Rocard Group - to design action lines for such a policy.
Перевод Мирского Э.М.

Although he is not from the 'hard' sciences, Michel Rocard is a citizen of the Union, and even a Member of its Parliament. Europe's future alarmed him when he learned, almost by accident, that young Europeans are opting less and less for scientific studies. "And particularly in the two important disciplines of mathematics and physics, in which the absolute number of students is decreasing. I expressed my concerns to the Commission, which informed me that a great deal of work had been started on this theme in many Member States, with the active participation of scientists. Janez Potocnik proposed that I head up a small working group, consisting of five well-known individuals in the world of European research who are working in the area of science education (1). Our mission is to draw on these experiences in order to propose European initiatives in favour of a wider balancing of educational approaches."

The Rocard Group report was presented in June 2007. It signals a new phase in the field of science education, which the European Commission has been exploring for more than four years (2). It has reviewed the gold mine of successful experiments under development in Europe today, some of which have been underway for some time. For Michel Rocard, "it seems to be a given that primary education, at least for those from 4-10 years of age, and to a large extent in secondary schools, must make a 180° about-face. The deductive approach - beginning with a concept and its consequences, which is then illustrated by means of applications - must give way to the inductive approach, based on first awakening natural curiosity. The success rates of this second method - that is, the number of students who become comfortable with mathematics or physics within a system that may then become deductive - are beyond question".

The Rocard Group's educational diagnostics are based on an analysis of various pioneering European experiments, particularly the transnational and interurban Pollen project (see page 15) and the German initiative Sinus-Transfer (a well-established initiative that trains secondary-level educators in innovative educational approaches).

In what way is the Union useful in this regard?

What can the Union do to defuse the crisis in science education? The Rocard Group responds to this question without any ambiguity: begin with these two representative projects - as well as with others - and give them the means to branch out into new areas. The 'Europe effect' is enabling the significant expansion of educational approaches across borders, organising multilingual access and training for the greatest possible number of educators, and strengthening evaluations. Europe must also concern itself with intelligence - the search for new and innovative educational practices.

At the age of 77, how does Michel Rocard view this upsetting of the traditional canons of education within the context of the current decline? "Science has for a long time been put on a pedestal - the feeling was that science was where the future lay. This idea has changed and the pedestal is now rather lower. Science is everywhere and has become banal. The public is beginning to ask questions about accidents, risks and ethical problems. The scientific authority argument no longer holds - and that's the reality. The problem we are dealing with is how to avoid the disinterest shown by young people in science careers, caused by outdated teaching that obscures what might interest them, and can even alienate them. In this way, on a level playing field with other sectors that attract them, they will at least have had the necessary introduction to enable them to make a choice."

Peter Csermely (HU), Harriet Wallberg-Henriksson (SE), Valerie Hemmo (rapporteur, FR), Doris Jorde (NO), Dieter Lenzen (DE).

Science education is one of the issues, since the year 2000, at the heart of the Lisbon Strategy for creating a knowledge economy in Europe. An important step was taken in 2004, when emphasis was placed on the vital need for human resources in research by the Gago Report (named after the physicist, professor and Portuguese Minister of Research, who was one of the Strategy's designers).

Шанс для науки
Инновационные эксперименты по научному образованию идут по всему ЕС и доказывают свою пользу. Европейская Комиссия намеревается поддержать их расширение и усилить внимание к ним. Это послужило причиной создания "развед-диверсионной" команды педагогов - "Группы Рокарда (Rocard)" для проектирования направления такой политики.

Хотя он и не является представителем точных наук, Майкл Рокард - гражданин ЕС, и даже член Парламента ЕС. Будущее Европы встревожило его, когда он, почти случайно, узнал, что молодые европейцы всё меньше и меньше склонны выбирать научные исследования в качестве профессии. "Особенно это касается двух важных дисциплин: математики и физики, в которых уменьшается абсолютное число студентов. Я изложил эти проблемы Комиссии, которая сообщила мне, что по этой теме началась большая работа во многих странах ЕС, при активном участии самих ученых. Janez Potocnik предложил мне возглавить небольшую рабочую группу из пяти известных ученых, которые работают в области научного образования (1).

Наша миссия состоит в том, чтобы привлечь внимание к этому опыту, а затем и выдвинуть общеевропейские инициативы для более широкого развития образовательных подходов."

Доклад "Группы Рокарда" был представлен в июне 2007. Он открывал новую фазу в области научного образования, которое европейская Комиссия исследовала в течение более четырех лет (2). В нем содержался обзор подлинно золотой жилы успешных экспериментов в развитии современной Европы, часть которых шла в течение некоторого времени. Как утверждает Майкл Рокард "Кажется очевидным, что первичное образование, по крайней мере для детей 4-10-него возраста, а в большой степени и в средних школах, должно сделать поворот на 180 °. Дедуктивный подход - начинающийся с понятия и его следствий, затем иллюстрируемый посредством приложений, - должен уступить место индуктивному подходу, основанному, прежде всего, на пробуждении естественного любопытства. Успешность этого второго метода - число студентов, которым оказалось удобно заниматься математикой или физикой в системе, которая может впоследствие стать дедуктивной, - не вызывает никакого сомнения".

Образовательная диагностика "Группы Рокарда" основана на анализе различных пионерских экспериментов в Европе, в частности, межнационального и междугородного проекта исследования цветочной пыльцы и германского исследования синус-преобразования (известная инициатива, которая знакомит педагогов старших классов с инновационными образовательными подходами).

Каким образом Европейский Союз может быть полезен в этом отношении?

Что Союз может сделать, чтобы разрядить кризис в образовании науки? "Группа Рокарда" отвечает на этот вопрос вполне однозначно: начните с этих двух указанных выше представительных проектов, наряду с другими - и обеспечьте возможность их распространения на новые области. 'Европейский эффект' предоставляет возможность распространения образовательных подходов через границы, обеспечивая многоязычный доступ и обучение максимального числа педагогов, и критический анализ. Для Европы должно быть интересно и повышение интеллектуального уровня населения за счет поиска новых и инновационных образовательных методов.

Как Майкл Рокард в свои 77 лет рассматривает эту ломку традиционных образовательных канонов в качестве средства предотвратить текущее снижение уровня образования? "Наука была в течение долгого времени поставлена на пьедестал - эмоционально она всегда связывалась с будущим. Это восприятие науки изменилось, а пьедестал стал гораздо ниже. Наука теперь всюду, и она стала банальной. Публика начинает задавать вопросы о несчастных случаях, рисках и этических проблемах. Непреложность научного аргумента больше не воспринимается - такова действительность. Перед нами стоит проблема - как избежать потери заинтересованности со стороны молодежи относительно научной карьеры, причиной которой являются устаревшие формы обучения, ставящие на второй план или даже вообще исключающие именно то, что могло бы заинтересовать юношество. Таким образом, в конкуренцции с другими секторами, которые привлекают молодежь, наука будет хотя бы представлена в виде, позволяющем делать разумный выбор."

1. Питер Ксермели (HU), Гарриет Воллберг-Хенрикссон (SE), Валери Эммо (докладчик, ФРАНК), Дорис Джорд (НЕ), Дитер Лензен (DE).

2. Научное образование - одна из центральных тем, лежащих в основе Лиссабонской Стратегии 2000 года по созданию экономики знания в Европе. Важный шаг был предпринят в 2004 году, когда акцент был сделан на жизненную потребность в человеческих ресурсах науки в соответствии с докладом Гаго (Gago) (названном в честь физика, профессора и португальского Министра науки, который был одним из создателей Стратегии).

Обсудить на форуме